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LA PRESBYTIE


Cause de la presbytie

La presbytie est due à la baisse avec l’âge de la fonction d’accommodation du cristallin lors de la lecture.

L’accommodation

Le cristallin est une lentille transparente à l’intérieur de l’oeil. Sa fonction est d’accommoder en distance rapprochée pour la lecture. Pour lire, le cristallin se bombe rapidement sous l’action du muscle ciliaire intra-oculaire. Il augmente ainsi son pouvoir de réfraction : c’est l’accommodation. L’accommodation a pour effet de restituer une vision nette quelle que soit la distance. Elle permet de faire la mise au point de la même façon que l’autofocus d’un appareil photo.
L’accommodation baisse avec l’âge: importante chez l’enfant, elle baisse progressivement  pour disparaître entre 60 et 70 ans.

La baisse de l’accommodation avec l’âge

La  baisse de l’accommodation avec l’âge est due au fait que le cristallin vieillit. Il perd de son élasticité.  L’action du muscle ciliaire sur ce cristallin devenu plus rigide diminue. Le cristallin ne peut plus se bomber correctement. La mise au point pour la lecture ne se fait plus suffisamment.
L’image d’un objet proche ne peut plus se faire sur la rétine. La distance à laquelle les yeux lisaient avec une vision nette augmente. La vision devient floue à la distance habituelle de lecture. On est alors obligé d’allonger les bras pour lire.

A quel âge devient-on presbyte ?

La presbytie est un phénomène constant chez tous les individus à partir de la quarantaine. A partir de 45 ans on est obligé de porter des lunettes pour lire.  A 50 ans la grande majorité des individus doit porter des lunettes. Dans les ethnies noires la presbytie est plus précoce.  La presbytie atteint 700 000 nouveaux sujets tous les ans. En France on peut compter environ 20 millions de sujets presbytes. Ils portent des lunettes pour voir de loin pour corriger la myopie ou l’ hypermétropie. Et des lunettes de lecture pour la lecture. Les verres à foyers progressifs corrigent en même temps la vision de loin et la vision de près. La presbytie progresse jusqu’à 60 ans puis se stabilise.

Quelles sont les manifestations de la presbytie ?

Au début, la presbytie se manifeste par une baisse de vision pour la lecture des petites lettres et quand la lumière est insuffisante (carte routière, menu au restaurant), le sujet prend du recul pour voir l’ordinateur. Plus la pupille est dilatée plus la gêne se fait sentir. la presbytie apparaît souvent après des vacances quand la lumière devient plus faible (pupille plus dilatée) alors que la lecture au soleil est facile du fait de la pupille resserrée.

Elle peut entraîner une fatigue oculaire, des céphalées. Elle progresse assez rapidement jusqu’à 55 ans, ralentit jusqu’à 60 ans puis se stabilise.

 

Presbytie ordinateur
Presbytie sur ordinateur

 

 

Le sujet n’ayant jamais porté de lunettes

La distance de lecture habituelle étant de 40 cm, au début, on est d’abord obligé d’allonger les bras pour lire, de chercher un meilleur éclairage, puis de porter en permanence des lunettes pour voir de près.

Au début, la presbytie se manifeste par une baisse de vision pour la lecture des petites lettres et quand la lumière est insuffisante (carte routière, menu au restaurant), le sujet prend du recul pour voir l’ordinateur.

La presbytie évolue progressivement et se stabilise vers 60 ans. Le presbyte doit changer ses lunettes tous les 2-3 ans. C’est alors l’occasion d’une consultation où l’ophtalmologiste peut dépister et traiter précocément un glaucome chronique ou une autre affection oculaire.

Le myope presbyte 

Il existe une baisse de vision de près de la même façon quand on porte ses lunettes.  Par contre on peut lire quand on les enlève. Le myope presbyte devra porter des verres progressifs s’il veut voir de loin comme de près avec ses lunettes

Le myope presbyte voit flou quand il porte ses lunettes de loin pour lire. Par contre il voit net quand il les retire. Ce qui laisse croire qu’il devient presbyte après les autres ou, faussement, que la myopie s’améliore avec l’âge.

Les sujets hypermétropes 

L’hypermétrope devient presbyte avant les autres, souvent avant ou vers la quarantaine. Le défaut visuel de loin, l’hypermétropie s’additionne au défaut de près.
L’hypermétrope doit porter des verres progressifs pour voir de loin et de près.

Les sujets astigmates

La presbytie peut être compensée par un faible degré d’astigmatisme. Il s’agit d’un phénomène de pseudo-accommodation. Le port de lunettes pour la lecture est alors retardé.

Comment corriger la presbytie ?

Marc TIMSIT